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    【广州日报】80岁也能拥有50岁大脑

    文:李文  

      图:gettyimages

      你知道“超级老人”吗?研究者发现有一类人的大脑在年老以后也能保持年轻和敏锐。他们的大脑状态比同龄的普通老人要年轻30岁,皮质层更厚,明显的混乱更少,拥有更充沛的神经元。记者采访中山大学附属第一医院神经内科老年痴呆症治疗领域的专家方莹莹教授和郑一帆主治医师。方莹莹教授建议大家未老之时多动手、多用脑,多培养生活的乐趣,老来大脑代偿的能力就会更好。

      “超级老人”:

      年龄老,脑不老  

      最近,美国西北大学范伯格医学院的研究者发现,有一类人的大脑在年老以后也能保持年轻和敏锐。研究者们称这类老人为“超级老人”。80岁的“超级老人”大脑状态可以看上去只有50岁,比真实的年龄年轻30岁。与阿尔茨海默症(老年痴呆症)相关的认知混乱状态,他们要少90%以上。“超级老人”们的大脑状态看起来跟同龄老人有明显不同。他们的记忆能力堪比年轻人。科学家们认为,了解他们的大脑状态,对治疗老年痴呆症会有很大帮助。

      2007年,认知上的“超级老人”首次在美国西北大学范伯格医学院认知神经病学和阿尔茨海默症疾病中心被科学家们识别出来。2015年1月份的《神经系统科学》杂志上发表了研究者的最新研究文章。科学家们首次指出了“超级老人”大脑和普通老年人大脑的具体差别。

      研究者们认为,对超级老人大脑的研究,将有益于增强对普通老人大脑的了解,寻找维持他们认知功能的办法,以及未来对付阿尔茨海默症的更好方法。

      记者采访中山大学附属第一医院神经内科阿尔茨海默症治疗领域的专家方莹莹教授。方莹莹表示:“‘超级老人’的大脑构造表明了更少的脑萎缩现象。皮质层比较厚,说明与之相关的认知、理解、记忆、判断、计算、语言等高级神经功能会比较好。明显的混乱行为,多预示与老年痴呆相关的精神行为异常。而与衰老、脑萎缩相伴随的,也有大脑神经元的凋亡。凋亡少,说明更具活力。这类大脑,可能跟经常的用脑训练有关,也可能源于可遇不可求的先天优势。至于普通老人的大脑,能否修成‘超级老人’的大脑,估计很难强求。但终生学习,多动手、多用脑,起码有一个可能,是能激活更多脑区,到了晚年,面临脑细胞衰老、凋亡,东边不亮西边亮,大脑的代偿功能可能会更好。”

      甄别痴呆和认知障碍

      合理预防和治疗

      方莹莹教授指出,人类对大脑的认知程度极为有限,阿尔茨海默症的病因目前也仍不清楚:“有研究指出65岁前就发病的早老型老年痴呆,有些有家族性遗传特征,跟基因相关。还有研究指出,老年痴呆跟性别有关,女性偏多,认为这跟女性更年期后雌激素水平降低的变化有关。但反驳意见认为,激素水平并不一定造成老年痴呆症的发病。有些老年痴呆症伴随甲状腺功能低下,还有抑郁、焦虑等精神问题。但甲状腺功能低下、抑郁、焦虑确实会造成认知障碍,却不一定会引起老年痴呆。还有研究发现,教育程度较高的人群得老年痴呆的比例会低些,但这也不绝对。”

      方莹莹指出,有些类型的痴呆和认知障碍是可预防和治疗的,可以临床甄别。“比如B12缺乏、甲状腺功能低下、神经梅毒,脑肿瘤、正常颅压脑积水、硬膜下血肿等也会引起认知障碍甚至痴呆症状,这些是可以通过治疗加以改善的。还有一类血管性痴呆是由脑血管病变引起的痴呆,例如中风引起的认知障碍,也是可以防治和改善的。总之,我们要注意平时控制饮食、多运动,预防高血压、糖尿病、心脏病,远离中风造成的脑功能损伤的。”

      帮老人恢复大脑的认知功能更重要

      与“超级老人”令人艳羡的大脑状态相比,老年痴呆症是被阴影笼罩的大脑。方莹莹教授说:“严重的阿尔茨海默症即老年痴呆症伴随的往往是明显的脑萎缩现象,尤其是与记忆功能密切相关的海马区的萎缩。其中皮层的萎缩特别明显。而此种脑功能和结构退化的过程难以逆转。目前为数不多的进口、国产药物,能做到的只是让病程的进展速度慢一点而已。”

      在方莹莹看来,张艺谋的电影《归来》里,巩俐演绎的冯婉喻,虽然在爱忘事、失忆上有点类似阿尔茨海默症,但看起来更像是心因性情感障碍引起的记忆障碍。她告诉记者:“阿尔茨海默症,起病不易察觉,发展缓慢,表现为不同程度的日常行为能力下降,精神行为异常和认知功能障碍。我们临床上遇到很多病例,表现为爱忘事、丢东西,丢了东西后,会怀疑是别人偷的,有妄想、猜疑等精神行为异常表现。这种退行性疾病,一旦发生,会造成认知功能逐步下降,日常生活能力逐渐减退。在5~10年间,严重的会发展到不认识亲人、生活不能自理的程度。老年痴呆症本身并不影响寿命,如果没有其他的并发症,一般不影响生存。照料这类病人,需要家人极大的耐心。”

      主治医师郑一帆补充道:“很多家属照顾的重点是患者的日常生活,而不是如何帮老人恢复大脑的认知功能。对于比较严重的阿尔茨海默症,其实认知功能训练也收效甚微,但通过日常生活训练,保留患者的自理能力还是很重要的。对于轻度认知功能障碍和轻度阿尔茨海默病患者来说,认知功能训练及尽早开始药物干预,延缓病情的发展,让患者尽可能保留现有功能,还是很有必要的。”

      积极生活

      让脑衰老来得慢一些

      不少科学家都认为,我们短暂的一生中,所开发的功能脑区其实远还有限,人类大脑尚有极大的潜力。“也许早期的开发,不失为激活的一种办法。这不是说要小孩子早早就开始早教,而是终其一生地有意识学习和用脑,不断成长。”方莹莹说,“这样的一个长期训练结果,可能会体现在我们大脑的代偿功能上。一旦一个区域病变、衰退,另一个区域有可能能起到部分的替代作用。对老人家而言,更要经常有意识动动手,动动脑,培养兴趣爱好,也不妨做些记忆训练游戏。家里的年轻人也可以有意激发一下老人的动脑热情。那些生活中兴趣广泛的人,会更有活力。有些老人,完全没有什么生活乐趣,只会打开电视,呆坐着看电视消磨时间,不出门,也不喜欢与人交流。这类人的大脑功能衰退可能会更快。我们有些患者家属会给没有业余爱好的老人家布置动手动脑作业,让老人把红豆从黄豆堆里捡出来,还记工分。”郑一帆建议,“在日常生活中,时时让患者参与,如外出时学习认路,购物时认识商品名称及计算价钱,回家后回忆所买东西,写流水账,独立完成简单清洁工作等。如果完全被照顾生活,患者的生活能力可能会退化得更快。”

     

    原文:http://gzdaily.dayoo.com/html/2015-03/07/content_2876550.htm